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古人类学传奇家族祖孙三代扎根非洲找化石将人类起源指向非洲
发布日期:2019-08-10 18:20   来源:未知   阅读:

  “人类从哪里来?”要科学地回答这个问题并不容易,尤其是在20世纪初期,当时北京人和爪哇人化石的相继发现,让人们普遍认为人类起源地在亚洲无疑。但是,古人类学家路易斯·利基(Louis SB Leakey)却有不同的看法,他坚定地认为人类应该起源于非洲,于是,在拿到博士学位后,前往了非洲东部,寻找人类演化的证据。

  与其说是前往非洲,不如说是重回非洲,因为利基正是出生于此,并在这里度过了童年。1903年8月7日,利基的母亲在英属东非(今肯尼亚)生下了他,幼年的利基常常和吉库尤人(Kikuyu)一起狩猎和玩耍,和非洲土著打成一片。

  按照父亲的计划,利基会成为一名传教士,于是1922年,19岁的利基被送回英国,在剑桥大学读书。但是他对化石始终有极高的热情和兴趣,于是加入了英国自然历史博物馆的探险队,这只探险队成立的目的旨在前往东非寻找恐龙化石。此行结束后,利基更加确信自己想要从事的研究方向,返校时他改读人类学系,由此开始了古人类学研究之路。

  1930年,利基完成了博士学位,第二年便前往非洲东部的奥杜威峡谷(Olduvai Gorge)进行广泛的田野调查。事实上,选择奥杜威峡谷经过了充分考虑,在1911年和1913年,德国考古学家汉斯·雷克(Hans Reck)就在此有所发现,因此利基相信在这里能够找到更多古人类的证据。

  但是,找化石并不是件容易的事,几年时间过去,利基虽然找到了磨制石器和工具,但始终没有发现人骨化石,这些发现并不足以提供人类演化的直接证据。利基将所有的时间都花在了寻化石上,虽然他浪漫的用妻子的名字弗里达·利基(Frida Leakey)命名了他所在的田野点“FLK”(K代表Korongo,是斯瓦西里语中沟壑的意思),但现实中他的妻子感情逐渐疏远,1936年,结婚8年的他们分开了,当然这也与另一个女人的出现有关。

  玛丽·尼科尔(Mary Nicol)比利基小二十岁,也是一位古人类学研究者。他们在一次晚宴上相识,随后,玛丽就作为绘图师跟随利基工作,他们变得暧昧并生活在了一起。

  此时的利基还没有和弗里达离婚,所以玛丽和利基的感情也成为当时人们口中的“丑闻”,对其进行诟病,这不仅结束了利基在剑桥的职业生涯,用于研究的资金也成了问题。1937年,利基和玛丽离开英国,返回了利基小时候待过的吉库尤族,并对其进行了文化人类学的研究。

  直到1941年,利基被提名为内罗毕科顿博物馆(The Coryndon Museum,即后来的肯尼亚国家博物馆)名誉馆长,并于1945年正式接受了博物馆馆长职位,虽然收入不高,但是却足以让他在肯尼亚继续从事古人类学的研究工作。

  1959年的一天,利基发烧留在营地,玛丽独自前往FLK搜寻化石,好运就这么降临了,她找到了一块下颌骨,简单的清理后惊喜地发现,这个带有牙齿的下颌骨相当古老,随后的挖掘中又发现了数百个头骨碎片。

  这些碎片后来被证实距今175万年的历史,这个被利基夫妇称为“亲爱的男孩”的骨骼成为东非早期原始人类活动的直接证据,也就是后来研究者们所说的南方古猿鲍氏种(Zinjanthropus boisei)。

  两年后,利基和玛丽的儿子在奥杜威峡谷又发现了一种古老化石,并将其命名为能人(Homo habilis)。

  20世纪60年代以后,利基腿脚不便,他将越来越多的将田野调查工作交给了玛丽以及他们的孩子,自己则专注于培养更多对古人类及灵长类动物感兴趣的年轻学者,这其中就包括著名的黑猩猩研究者珍妮·古德尔(Jane Goodall)、大猩猩研究者黛安·福西(Dian Fossey)和红毛猩猩研究者毕鲁蒂.加迪卡斯(Birute Galdikas)。

  利基家族对古人类学发展贡献颇丰,许多东非重要的遗址或者化石遗迹都是他们发现的,可以说是跨越60年和三代人的传奇。人类老祖母南方古猿“露西”、350万年前的古猿脚印都是玛丽·利基发现的。

  他们的儿子理查德·利基(Richard Leakey)及其太太梅维·利基(Meave Leakey)在肯尼亚北部的图尔卡纳湖周围,发现了大量原始人类化石。孙女露易丝·利基(Louise Leakey)则发现了肯尼亚平脸人(Kenyanthropus platyops)化石。

  可以说,整个“利基家族”在古人类学研究中的地位难以撼动,他们不只是发现了众多化石证据,还真正让人们将寻找人类起源的目光聚焦在了非洲。